莱斯特城的维猜时代终结,“王权”故事却依然会继续
怎奈世事无常,我们只能祈愿逝者安息。
034982018-10-29 15:26     来源:禹唐体育



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2016年的莱斯特城奇迹仿佛还近在眼前,如今,它的缔造者已经成为过去。那架坠毁在莱斯特城王权球场旁边的直升机里,没有奇迹,五人全部罹难,其中就包括俱乐部老板维猜(Vichai Srivaddhanaprabha)。


现在的王权球场外,鲜花、围巾、球衣以及各种纪念物品已经铺了满地,球迷们通过这种方式缅怀那个为他们带来荣耀的泰国人,其中的痛楚恐怕只有他们自己才能切身体会。怎奈世事无常,我们只能祈愿逝者安息。


莱斯特城官方对于维猜的突然离世发表了长篇声明,声明中表示:“世界失去了一位伟人。”“他是一个善良、慷慨的人,他的生活由他对家庭倾注的爱以及其非凡的领导力所定义。莱斯特城也是他领导的一个家庭,我们为他的去世感到悲痛,并继续为俱乐部的愿景而奋斗,这是他的遗产。”



相信对于大多数莱斯特城球迷而言,维猜的离去就像失去了一位家人,这种感情一定是简单而纯粹的,因为他是改变球队命运的那个人,这就像一场伟大的爱情。2010年8月,维猜出资成立的亚洲足球投资集团从前老板米兰·曼达里奇(Milan Mandaric)手中收购了莱斯特城80%的股权,次年5月,该投资集团又从印尼克罗努斯体育管理集团手中买下了俱乐部剩余的20%股份。自此,维猜就成为莱斯特城唯一的大老板。


在维猜入主之时,莱斯特城刚刚重返英冠一个赛季,而且并不具备冲超的绝对实力,因此他的收购价格只有3900万英镑。可以说,维猜的到来成为了莱斯特城俱乐部的历史转折点,虽然他不像中东土豪那般挥金如土,但是也立刻将大量资金注入俱乐部的阵容和基础设施建设,并逐步将俱乐部的上亿英镑负债抹平。


2011年夏天,维猜所拥有的免税店企业王权集团正式冠名莱斯特城主场,他还曾放出豪言,要让莱斯特城具备英超前六的实力。如果从当时来看,大多数人一定会认为这个人疯了。殊不知,奇迹已经在酝酿之中。



几年的起起落落之后,莱斯特城终于在2014年冲超成功,而接下来的一个赛季,他们的保级之路并不顺利,可谁又能想到这样一家小球会转年能从众多豪门手中抢下英超冠军奖杯呢,而且还是提前两轮夺冠。瓦尔迪、马赫雷斯、坎特等球员一举成为英超的明星,并且收到了一连串的豪门报价。


维猜本人也自然在这笔投资中尝到了甜头,球队夺冠之后,莱斯特城的市值翻了近十倍之多。2016年,维猜的个人净财富增长了30%,莱斯特城英超夺冠带动其附属产业价值膨胀功不可没。据《福布斯》统计,维猜目前的个人财富达到49亿美元,是泰国的第五大富豪。而就在两年前,这一数字只有33亿美元。


作为一个泰国人,维猜不出所料地也是为虔诚的佛教徒,他经常带数十名泰国僧侣到英国为俱乐部祈福,以及给球员求幸运符。莱斯特城的崛起被球迷戏称借助了来自东方的神秘力量。据报道,夺冠赛季开始前,维猜就请来曼谷金佛寺大师弗拉·普姆曼卡拉禅(Phra Prommangkalachan)到莱斯特城主场做法事。



维猜从不吝惜对球队的投入,但是他也从来不挥霍。莱斯特城的成功是基于团队合作的努力,而不是球星的简单堆积,事实上,球队的夺冠赛季阵容几乎是清一色的草根班底。与维猜相识30多年的泰国足球总会会长颂裕说:“莱斯特的成功,全因维猜。他细心照顾球员和球队,就像一个父亲照顾孩子一样。他跟球员的关系非常密切。”


虽然已经拥有英超冠军头衔,不过莱斯特城的主要资金来源仍然是王权集团补给,除了球场冠名,球衣胸前广告也被维猜的主产业霸占。在商业开发层面,莱斯特城注定无法与传统豪门相媲美。就是“King Power”,为莱斯特城提供着持续的能量。


1989年,维猜成立了他的免税零售公司“王权”,并在曼谷市区开了第一家店,出售泰国手工艺品。在创办王权之前,维猜在泰国政商界籍籍无名,一位曼谷的商业调查员透露,在创办王权之前,没有人知道维猜,他只是一个中层管理者,月薪也就4万泰铢。



维猜的发迹应该回溯至2006年,曼谷的素万那普国际机场同年落成,并迅速成为东南亚乃至整个亚洲重要的航空枢纽之一。维猜凭借与他信政府高层的密切关系,使得王权集团立即获得了新机场售卖免税商品的独家授权,这在当时被形容为“允许印钞的牌照”。值得一提的是,维猜与泰国王室关系友好,频繁资助王室的慈善项目,其姓氏“Srivaddhanaprabha”就是由泰国国王御赐,意为“光荣进步之光”。


当然,现在的王权集团已经发展成泰国最大的旅游零售集团,业务范围涵盖免税、酒店、餐饮、娱乐、体育、慈善等,只不过免税零售仍然是最主要的部分。在体育领域,王权集团已经成为莱斯特与泰国的联通枢纽,更多泰国企业开始关注英国体育,而王权集团的支持范围也超出了莱斯特城俱乐部的范围。


去年夏天,泰国的暹罗商业银行(SCB)成为莱斯特城俱乐部的衣袖赞助商。俱乐部副主席艾亚瓦(Aiyawatt),也是维猜的儿子表示:“吸引了泰国最强大、最有信誉的金融机构之一,这显示了莱斯特城在该国持续产生的影响。”“在过去的7年里,我们与泰国和东亚的蓝筹公司建立了一系列的合作关系,真正加强了俱乐部和地区之间的联系。”



今年年初,王权集团还成为在莱斯特举行的首届轮椅橄榄球四国赛冠名赞助商。英国轮椅橄榄球首席执行官大卫·邦德(David Pond)直言:“王权是莱斯特体育界的核心。”艾亚瓦也表示:“几代人以来,莱斯特人的热情使这座城市成为英国体育的要塞之一,无论是对老牌运动还是新兴运动都是如此。”


可以说,维猜的离世不仅是莱斯特城俱乐部的重大创伤,更是泰国商业界以及英国体育界的巨大损失。不出意外,维猜家族会继续承担起经营莱斯特城俱乐部的重任,毕竟这是维猜最重要的遗产之一。只不过我们恐怕很难再看到直升机从王权球场的草坪起飞,这是一个时代的终结。


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