《守望先锋》职业联赛万事俱备,只等吹向胜利的东风?
早在2016年底,有关《守望先锋》职业联赛的消息就已经浮出水面,经过一年多的筹备和运作,一个全新的电竞IP终于要和各路玩家见面了。
0140122018-01-10 17:53     来源:禹唐体育


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刚刚过去的2017年绝对是电子竞技蓬勃发展的一年,这能体现在投资、赛事、赞助以及粉丝等各个层面。《英雄联盟》称得上是电竞IP当仁不让的最佳代言,去年在中国举办的S7总决赛更是对其知名度提升起到了“推波助澜”的作用。不过对于体量急速膨胀的电竞产业而言,这还只是冰山一角。


姑且不说《CS:GO》或者《DOTA 2》等知名IP都在成功运营着自己的电竞赛事,即便是《王者荣耀》这样的新兵也都在中国的电竞市场站稳了脚跟,未来我们还可以期待一下以《绝地求生》为代表的“吃鸡游戏”也来电竞领域分一杯羹。


如今的电竞产业真的不缺IP,相反,相对纷乱且缺乏统一管理的业态倒成了很多业内人士担心的问题。至少到现在,产业内各竞争主体之间还无法实现收入共享,大家各自为战,颇有些“狂野西部”的味道。



但是,游戏开发商不会考虑这些问题,他们只知道自己身处一个相对激进的市场环境中,而电竞与游戏的叠加又形成了共振效应。《英雄联盟》的爆红全球一定让很多竞争对手忿忿不平,动视暴雪应该就是其中一个。眼看着拳头游戏节节攀升,它也必须要做出一些实质性的回应了。


《守望先锋》本来与《英雄联盟》的地位不相上下,不过《英雄联盟》非常成功的电竞战略把动视暴雪挤进了死胡同,于是乎,动视暴雪只能走上一条类似的“自救”之路。早在2016年底,有关《守望先锋》职业联赛的消息就已经浮出水面,经过一年多的筹备和运作,一个全新的电竞IP终于要和各路玩家见面了。


在知名电竞专业网站《The Esports Observer》评选的“2017年十大电竞商业事件”中,“动视暴雪确定《守望先锋》职业联赛参赛队伍”高居榜单次席。共有12支战队将会参加2018赛季的《守望先锋》职业联赛,虽然动视暴雪标榜其为“真正全球化的职业电子竞技联盟”,但是仍然有多达九支战队来自于美国本土,另外三支分别是伦敦喷火战斗机、首尔王朝以及上海龙之队。



这十二支战队被分为两大赛区——大西洋赛区和太平洋赛区,来自亚洲的两支战队自然要划分到太平洋赛区,同区的另外四支战队则分别来自于洛杉矶(2支)、旧金山和达拉斯;除了伦敦喷火战斗机战队外,另外五支大西洋赛区战队则分别来自于波士顿、佛罗里达(迈阿密和奥兰多)、纽约、费城和休斯敦。


《守望先锋》职业联赛的独特之处在于,它的组织结构更接近传统的美国职业体育联盟,几乎每支战队都代表着一座城市。另外,受制于准入规则的限制,每支战队的名称里都不能出现投资母品牌的元素,这一点和NBA或者NFL等职业联盟是一致的。这也是很多《守望先锋》战队的老板都被列为个人的原因。像洛杉矶英勇队的正式老板就是诺阿·温斯顿(Noah Whinston),但是它的母公司其实是温斯顿创立的 Immortals电竞俱乐部。


总览这十二支战队的幕后大佬,像 Immortals这样的电竞俱乐部还是占据了大多数,毕竟俱乐部负责管理旗下战队,使其加入相应的职业联盟也是最顺理成章的操作。当然,《守望先锋》职业联赛也完全有能力吸引到电竞领域之外的投资者,从目前来看主要有5家企业:



上海龙之队的所有者是中国知名互联网公司网易;


克伦克体育娱乐集团则控制着洛杉矶格斗士战队,足球迷对这家公司应该不会陌生,它是由克伦克父子创立的,而他们的另外一项重要体育资产就是英超阿森纳俱乐部;


费城融合战队背后的大金主是Comcast Spectacor,这家公司曾在1996年以1.3美元的价格收购了费城76人队,并且于2011年以2.8亿美元卖给了约书亚·哈里斯、大卫·布利策等人组成的投资团队;


纽约Excelsior战队的控制者则是一家纯正的风投公司Sterling.VC,公司老板弗雷德·威尔彭(Fred Wilpon)还是MLB球队纽约大都会的主要股东之一;


波士顿崛起战队的所有者是赫赫有名的克拉夫特集团,该公司控制着很多波士顿大区的知名体育资产,NFL劲旅新英格兰爱国者以及MLS球队新英格兰革命的实际所有者都是这家公司,很显然,他们要把自己的业务拓展到电竞领域了。



不论之前是否与电竞有关,这十二支战队的幕后大老板都应该具备一个特质,那就是不差钱。据悉,每支战队获得特许经营权的成本是2000万美元,这要远高于北美地区顶级的《英雄联盟》赛事,不过动视暴雪方面曾在去年五月份就对这一消息做过辟谣。总之,能够获得第一季《守望先锋》职业联赛准入资格的战队背后必定需要大资本支撑,那些“普通豪门”恐怕只能敬而远之了。


其实打造一项全新的电竞IP并没有想象中那么简单,克拉夫特集团主席兼CEO罗伯特·克拉夫特(Robert Kraft)在接受彭博社采访时曾透露,动视暴雪执行主席鲍比·科蒂克(Bobby Kotick)对《守望先锋》职业联赛的前期投入已经达到了五亿美元。如此看来,价值2000万美元的特许经营权资格也并不是太离谱。


不过摆在《守望先锋》职业联赛面前的挑战也是显而易见的,毕竟拿人钱财、替人办事是天经地义的道理,动视暴雪要对投资者收益做出保障,否则这注定不会是一个生命力持久的电竞IP。如果以专业电竞赛事的角度考量,《守望先锋》还无法与《英雄联盟》或者《DOTA 2》相提并论,它是否能够在数字平台上吸引足够多的观众还是个未知数。这是首先要被考虑的一方面,优先级甚至高于门票、周边商品等收入。



简单点说,《守望先锋》职业联赛首先要征服Twitch,这个亚马逊旗下的数字流媒体平台几乎已经成了电竞爱好者首选观赛平台。好消息是,动视暴雪闯过了这最重要的一关,Twitch已经买下了《守望先锋》职业联赛前两赛季的流媒体版权,预计花费至少在9000万美元。


Twitch之所以敢于做出这笔投资,还是建立在《守望先锋》在该平台不俗的影响力基础上的。Twitch首席运营官凯文·林表示,《守望先锋》职业联赛正在以城市为基础的团队重塑行业,这对电竞产业的影响深远。《守望先锋》一直是深受玩家喜爱的游戏,全球的玩家总数应该超过了3000万。


动视暴雪首席运营官阿明·泽尔萨(Armin Zerza)深知Twitch对于赛事传播的重要性,他也坚信,《守望先锋》职业联赛能够吸引到足够多的观众。当地时间本周三,《守望先锋》职业联赛的序幕就要拉开,它会创造一个《英雄联盟》式的奇迹吗?


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