疫情之下的体育媒体行业众生相
数字流媒体带来了新的收入空间,但是在其还未能占据体育版权市场主导话语权时,它对整个行业的现实影响仍是有限的。
023212020-11-11 16:57     来源:禹唐体育


禹唐体育注:

疫情对体育赛事造成的持续性影响已经波及到主要体育媒体的业绩报告,虽然这是一个可以预见的局面,但是它对产业格局的影响已经形成,是否可逆还有待观察。诚然,数字流媒体带来了新的收入空间,但是在其还未能占据体育版权市场主导话语权时,它对整个行业的现实影响仍是有限的。


福克斯今年第三季度的广告收入下降了7%,主要是由体育赛事直播场次减少造成的,特别是NFL和大学橄榄球赛事。谈到疫情的影响时,福克斯方面指出,其业务“取决于所分发内容的数量和受欢迎程度,尤其是体育内容,而持续的危机已对宏观经济环境造成了广泛且持续的负面影响和破坏”。


具体影响的考量取决于经济衰退的持续时间和严重程度,这可能会导致消费者行为发生变化,包括越来越多的消费者取消对多频道视频节目发行商服务的订阅。对于福克斯这样的传统媒体平台而言,疫情带来的考验是严峻的,对改革的诉求也是刻不容缓的,他们必须适应体育节目制作时间表的变化,从而保证自己始终能为观众和广告商持续带来有价值的内容。



辛克莱广播集团也遭遇了与福克斯类似的处境,受到旗下地区体育网络(RSNs)分销收入下降的直接影响,该集团第三季度亏损了32.1亿美元。事实上,在疫情爆发之前,Dish Network就与辛克莱广播解除了频道分销协议,不久前,YouTube和Hulu也做出了同样的选择,传统广播公司与数字流媒体之间的价值鸿沟依然是一道天然屏障。


不过辛克莱总裁兼首席执行官克里斯·里普利(Chris Ripley)对体育版权市场依然信心满满,他依然相信,体育转播权在未来会比现在更有价值,这依然是一个向上发展的行业,只是需要改变和继续成长。疫情显然制造了一个现金流洼地,但是辛克莱也设定了新的目标,就是围绕游戏化、基于社区的粉丝群体和直面消费者来重塑RSNs。


并不是所有行业玩家都像里普利这样乐观,美国电信巨头AT&T看起来就在逐步出手其付费电视业务。有消息称,AT&T正与多家私募股权公司进行谈判,欲出售其DirecTV、AT&T Now和U-Verse付费电视业务的“重要少数股权”,整体比例可能达到全部付费电视业务的30%至49%。


受到掐线趋势的影响,DirecTV近年来的客户量急速萎缩。截至2020年第三季度末,DirecTV和U-verse的客户量仅为1700万,而2018年9月份的这一数字还能达到2520万。目前,AT&T已经将其注意力从卫星电视转移到其他增长领域,如HBO Max这样的流媒体服务。此外,自从2016年收购时代华纳以后,AT&T还面临着来自投资者的压力,他们要求其控制成本并剥离非核心资产。



另一家体育广播巨头ESPN一直在追赶未来的脚步。ESPN总裁吉米·皮塔罗(Jimmy Pitaro)就公开表示,疫情很明显地加速了ESPN的改革。在新体育消费趋势的引导下,ESPN一直在为未来做规划。如果一定要分门别类,ESPN应该属于激进派的,但是在迪士尼强大的媒体生态系统下,ESPN也确实有这样的资本。


在面对市场突发因素和业绩压力的时候,ESPN首先想到的都是削减运营成本,而不是在资源矩阵上打折扣。在迪士尼整体直面消费者的战略支配下,ESPN的数字化转型还要提速,这是有事实作为依据的,在市场整体低迷的情况下,迪士尼第三季度广播和有线电视网的总收入比去年同期仅下降了2%,线上流媒体业务得到突破性增长。


截至第三季度末,数字流媒体服务ESPN+的用户量达到了850万人,这是远高于预期增长速度的。如果ESPN想要继续维持数字业务的这一表现,那么就要在版权内容上继续加大投资。这就迫使ESPN要维持版权预算规模,为了平衡财政,公司只能通过裁员、降低节目制作成本等方式来减少运营成本。


不久前,ESPN宣布将在全球范围内缩减500个职位并裁员300人,也就是大约10%的员工。这已经是ESPN五年内第三次大规模裁员了,2015年,ESPN裁员350人,两年后又裁员200人。皮塔罗表示:“在病毒大流行之前,我们一直在深入研究如何在球迷消费体育的巨大混乱中,为ESPN未来的成功做出最佳定位。疫情对我们业务的重大影响显然加快了这些前瞻性的讨论。”“投入资源来支持我们的直面消费者战略,数字电视,当然还有持续创新的电视体验,比以往任何时候都更加重要。”



疫情对体育媒体行业的打击是全方位的,即便那些高速发展的专业体育流媒体平台也要寻找全新的经营方式。2018年,DAZN与墨西哥拳击明星索尔·阿尔瓦雷斯签订了价值3.65亿美元的比赛合同,这在当时业内引起了不小的反响,而如今这项合作已经被终止。DAZN在拳击领域有着深度布局,其每月订阅模式也改变了拳击运动传统的PPV模式,但是该平台现在也不得不放缓节奏了。


不过DAZN在12月1日将在全球推出OTT服务,虽然前期主打拳击赛事,但这也看作体育流媒体领域一个具有里程碑意义的事件。其实无论传统媒体平台还是数字媒体服务,有关体育版权内容的争斗还有很多新的故事可挖,现在还远未到盖棺定论的时候。内容呈现方式、收费模式、分销选择等方面都还有很多疑问等待解答。当然,这里还会涉及到行业玩家的洗牌。总之,在疫情之下,体育媒体行业正在交织一幅全新的图景,这样在一定程度上决定了行业的走向。


声明:配图除署名外均来自网络,禹唐体育原创文章未经同意不得转载,转载/合作请加禹唐微信小助手,微信号:yutangxzs

相关文章