红袜与道奇的巅峰对决之后,MLB更该思索如何冲出市场的束缚
如今的MLB联盟表现出了越发明显的强弱两级分化,红袜、太空人、洋基等大市场、大球会能够拿到更多的胜利。
038692018-10-30 15:15     来源:禹唐体育


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2018年MLB世界大赛系列赛落下帷幕,波士顿红袜以总比分4比1战胜洛杉矶道奇,时隔五年重夺Commissioner's Trophy。红袜本赛季表现强势,不但常规赛勇夺108场比赛的胜利,季后赛也都是4比1过关。


本届MLB世界大赛看似比分悬殊,经典比赛同样让人永生难忘。红袜与道奇的三番战前后共鏖战了7小时20分钟,不仅创下了世界大赛历史上的单场最多局数的纪录,而且还是世界大赛最长时间的一场比赛。这也是道奇这个系列赛里唯一取胜的比赛。


相比于超级碗和NBA总决赛,MLB世界大赛的全球知名度显然要差一些,但是在美国本土,这仍然称得上是体坛顶级盛宴。在道奇队主场进行的系列赛第四战,多位体娱界名人悉数到场观战,几乎包围了整个内野区。最便宜的球票也接近800美元,黄金座位的门票甚至高达2万美元。



波士顿红袜与洛杉矶道奇之间的对决应该接近于巅峰时期凯尔特人与湖人之间的碰撞,其关注度与商业价值自是不言而喻。进入21世纪以来,这已经是红袜第四次在世界大赛中称雄,傲视全联盟。“贝比·鲁斯魔咒”已经完全成为了历史。道奇则是连续第二年出现在世界大赛,而在此之前,他们也已经阔别这个舞台有29年之久。道奇去年输给了休斯敦太空人,而卫冕冠军则被红袜挡在了世界大赛门外。


从去年开始,MLB出现了上座率萎缩的问题,不过这似乎并未影响到联盟的整体营收。2017年,MLB连续第15年刷新收入纪录,首次突破100亿美元大关。媒体版权依然是最主要的贡献力量,但是季后赛和世界大赛的精彩程度同样是关键的决定因素之一。过去两个赛季,MLB世界大赛都走到了第七场决战,此外,无论是芝加哥小熊阔别108年的冠军还是休斯敦太空人的队史首冠,都为世界大赛增加了更多神奇的色彩和普适的情怀。


数字媒体为联盟带来了更多的营收空间,BAMTech的多数股权已经高价兑现给了迪士尼,但是MLBAM依然保留有少数股份。当然,MLBAM还做着更广泛的数字媒体生意,比如以3亿美元的价格买下拳头公司六年的独家直播权。传统电视平台虽然感受到了危机,但是依然是联盟收入增长的主力军,因为地方电视台依然能保持不错的收视率。



然而在本赛季,MLB的上座率持续低迷,而且问题明显比之前的赛季要严重得多。本赛季中期,知名体育数据科技公司STATS在一份数据报告中指出,联盟周五上座率同比下滑了6.6%,这已经是一个非常危险的数字。要知道,在过去很长一段时间里,MLB的上座率即便有波动,幅度也基本控制在1%-2%。另一份统计数据显示,MLB本赛季的总体上座人数已经跌破7000万人次,创造近15年新低,上赛季的这一数字为7300万。


如今的MLB联盟表现出了越发明显的强弱两级分化,红袜、太空人、洋基等大市场、大球会能够拿到更多的胜利。与之相对的就是越来越多的球队进入全面重建期,这样做的结果就是明星球员流失,观众对比赛的兴趣下降。MLB主席罗伯·曼弗雷德(Rob Manfred)对联盟的整体竞争力丝毫没有怀疑,联盟也正在考虑从下赛季开始推出更加亲民的赛程安排。


今年的世界大赛系列赛只进行到第五场就宣告终结,这可能并不是MLB想看到的结果,其实不止如此,红袜从季后赛一路走来,每个系列赛最多也就打了五场比赛。但是从另外一个角度看,波士顿和洛杉矶是美国最大的两个体育市场,两队共14次在世界大赛中称霸,这却是它们第一次在世界大赛中相遇,这足以点燃全世界粉丝的热情。



波士顿和洛杉矶还是少有的拥有北美四大职业体育联盟全部特许经营权的城市,这里的球队从来不用担心上座率和收视率的问题。《福布斯》对洛杉矶道奇的估值为30亿美元,在MLB联盟仅次于纽约洋基,道奇本赛季平均每场比赛可以吸引47042名观众,这在全联盟是最高的。波士顿红袜的估值为28亿美元,排名全联盟第五,其在今年常规赛的平均上座率超过了95%。


MLB更多是品牌而非明星驱动的IP,这两大巨头之间的对决会激起更多普通球迷的兴趣,他们倾向于欣赏更为纯粹的棒球比赛,而不是两支缺乏历史厚重感的球队。简而言之,从联盟以及转播商的角度看,一届成功的世界大赛应该是超出地域、文化距离的,红袜与道奇之间的对决恰好符合这样的标准。


两年前,芝加哥小熊与克利夫兰印第安人之间进行的世界大赛抢七战创下25年来的最高收视纪录,有7500万观众至少看了比赛的一部分。去年休斯敦太空人和洛杉矶道奇之间的决战与这一水准持平,它们也成为2009年纽约洋基上一次亮相世界大赛以来,观看人数最多的两场世界大赛系列赛。



波士顿红袜战胜纽约洋基的分区系列赛为TBS带来了收视率的提升,不过从总体上看,今年分区系列赛和联盟冠军系列赛的整体收视率是下滑的,因为有很多小市场球队参与其中。此外,转播商也会成为球迷指责的对象,因为联盟在赛程安排上会考虑到转播商的节目安排。本赛季季后赛不止一次出现比赛到凌晨才结束,除了MLB的赛制,福克斯和TBS也被指责正在推开粉丝。


总的来说,大市场球队才能带来好的数据,只是红袜和道奇没有走到抢七巅峰战,这会让联盟、转播商乃至普通球迷都感到些许遗憾。今年的世界大赛囊括了八位全明星和四位球衣销量排名前20的球星,他们是大球队的大明星,也是比赛的最大附加值。



当然,MLB正在最大限度得开发数字内容资产,并且引进了重要的合作伙伴YouTube TV。在最后的颁奖仪式上,YouTube的品牌露出清晰可见,而YouTube TV的订阅用户可以通过流媒体直接观看福克斯体育的直播。在未来,MLB还会与YouTube合作推出更多的原创内容,比如世界大赛系列赛的主题纪录片。


MLB希望扩大对粉丝的影响,让他们的参与不只局限在比赛场内。服务手段增强了,联盟才不会被市场摆布,只不过这是意识形态上的改变,需要一些时间的沉淀。


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