美国拳击版权市场的洗牌和HBO的野望
不难看出,美国的拳击市场正经历一次声势浩大的媒体版权分流,HBO则选择了全身而退。
052712018-09-30 23:35     来源:禹唐体育


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美国付费电视网络HBO将于今年年底正式停播拳击比赛,此举将结束该平台与拳击运动长达45年的联系。自2016年以来,HBO的拳击收视率下降了三分之一。另据HBO的内部研究显示,仅凭拳击直播订阅HBO的粉丝数量有所减少。从2019年开始,拳击将不会出现在HBO的节目单中,他们会将目标转向其他的节目组合。


HBO在一份声明中表示:“几十年来,拳击一直是我们传统的一部分。在此期间,拳击运动经历了一些变革,粉丝们可以在很多网络及流媒体服务渠道观看到拳击比赛。”该声明还指出,现在的拳击比赛比以往任何时候都多,媒体分发渠道更是五花八门,对于行业来说,这是好现象,但是从娱乐的角度看,资源缺乏唯一性,对用户的吸引力也会打折扣。


HBO拳击直播历史上的第一场大战就是乔治·福尔曼(George Foreman)在1973年击败重量级拳王乔·弗雷泽(Joe Frazier)。今年的10月27日,HBO将直播丹尼尔·雅各布斯(Daniel Jacobs)与谢尔吉·德列夫扬琴科(Sergiy Derevyanchenko)的对决,这场在麦迪逊广场花园进行的较量也会是HBO的最后一场拳击比赛直播。



HBO官方做过统计,从1973年至今,HBO共直播了1111场职业拳击比赛,它也见证了几代拳击巨星的成长。其中小罗伊·琼斯和奥斯卡·德拉霍亚的出镜率最高,他们都被分别直播了32场比赛,排在后面的分别是梅威瑟的27场、帕奎奥的24场以及泰森的17场。


其实HBO在拳击市场的失势在2013年就有所显现了,当年,梅威瑟从HBO转投主要竞争对手Showtime,HBO还与号召力巨大的拳击经纪人阿尔·海蒙(Al Haymon)失去了稳定的联系。随着竞争对手的崛起,HBO在拳击直播领域的角色就被急剧削弱了。


资深拳击推广人,同时也是知名拳击推广公司Top Rank的联合创始人鲍勃·阿鲁姆(Bob Arum)早就预料到这一天的到来。去年,Top Rank就与ESPN达成了合作意向,随着ESPN+的上线,双方又在今年八月更新了合作协议,新合同期限长达7年,ESPN每年将对54场拳击比赛进行直播,同时还涵盖赛前及赛后的分析节目。



不久前,福克斯体育也加入到拳击直播的阵营中来,与其签约的正是此前与HBO关系紧密的阿尔·海蒙。他的拳击传播公司与福克斯体育签订了一份四年合约,每年的版权费价值6000万美元。如此看来,职业拳击比赛也将攻占家庭客厅,就像海蒙所说的那样,那些观看MLB比赛的人也有机会欣赏到最高水平的拳击比赛。


福克斯体育计划每年播出超过175小时的拳击原创内容,其中包括11场年度拳击大戏。从拳击推广的角度看,这显然是极为有益的,因为用户无需为此支付额外的订阅费。也就是说,随着ESPN、福克斯体育的加入,拳击、综合格斗类比赛也要逐步摆脱PPV付费模式了,至少在形式上能提供多种选择。


HBO体育执行副总裁彼得·尼尔森(Peter Nelson)表示,拳击这项运动在网络上的竞争力已经在减弱,ESPN、福克斯等传统付费电视加入战局让市场竞争更加激烈。一些新兴的数字媒体也让局面变得复杂,它们手里资金雄厚,志在用相对短的时间构建竞争力。Perform集团旗下的DAZN平台相信很多人都不会陌生,其进入美国市场的突破口正是拳击,该公司联手Matchroom Boxing获得了未来八年美国市场的拳击转播权,总投入高达10亿美元。



不难看出,美国的拳击市场正经历一次声势浩大的媒体版权分流,HBO则选择了全身而退。当然,这可能并不是HBO的主观愿望,但是Top Rank转向ESPN阵营,有一部分原因正是因为阿尔·海蒙觉得自己的团队被HBO忽视了。


在过去的大部分时间里,HBO一直是拳击转播市场的黄金标准,经常能够吸引到数百万观众,如今最流行的拳击收视付费标准也基本是由HBO发起的,无论按时付费还是按次付费。不过属于HBO的黄金时代已经过去,现在的HBO对于拳击的传播力已经落后。9月8日,HBO直播了一场青少年蝇量级的比赛,只吸引了29.8万观众,创造了HBO拳击直播史的新低。


HBO退出拳击市场还会带来一系列的连锁反应,毕竟它曾经是如此强势的主导者。雅各布斯、戈洛夫金、卡内洛·阿尔瓦雷斯等明星拳手都会流入自由市场,他们也会成为其他代理商争相抢夺的对象。阿尔瓦雷斯已经是当今拳坛的按次付费之王,在9月15日战胜戈洛夫金的那场对决中,HBO共产生了110万份的购买记录。



HBO体育在声明中也表明了之后的内容经营理念,一个核心的标准就是播放那些观众在其他平台找不到的节目。“我们是一个讲故事的平台,未来的HBO体育将专注于长篇纪录片、纪实类节目、体育报道、赛事专题等更为独特的优质内容。我们会不断评估自己的节目组合,以确定我们能够与订阅者产生共鸣。”


HBO并没有完全对拳击关闭大门,只是改变了呈现形式,比如该平台将会为拳王阿里制作新的纪录片,而勒布朗·詹姆斯的系列访谈节目《The Shop》版权也被HBO收入囊中。此外,HBO还与NFL合作了纪录片《Hard Knocks》,这部纪录片2001年就开始在电视上播放,让粉丝深刻地了解了联盟的幕后动态。


抛开了拳击之后,HBO会提升自己“讲故事”的速度,像《Andre the Giant》这样具有里程碑意义的内容就是在这样的背景下产生的,它也是HBO历史上收视率最高的体育纪录片。



“体育在我们看来就像一面显微镜,围绕竞争中的艺术鉴别力,洞察社会经济、政治、文化问题和想法。”从尼尔森的言语中我们似乎能够对HBO未来的体育内容发展方向有所感知,在他看来,一个好的体育故事远比一场比赛更能打动人心。HBO的拳击实况播音员吉姆·兰普利(Jim Lampley)并没有像其他同僚那样另谋出路,他自认为依然有动力去支持HBO体育新的战斗目标。


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