ESPN新掌门走马上任,数字化转型依然是头等大事
皮塔罗肩上的担子注定不会轻,眼下摆在他面前的重任就是主导ESPN全新的数字流媒体服务ESPN+上马,这是公司在今年年初阶段的头等大事,目的就是想让ESPN拉近与用户的距离。
055372018-03-08 18:00     来源:禹唐体育


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去年年底,约翰·斯基珀(John Skipper)突然宣布辞去已经担任六年的ESPN总裁一职,在业内引起了不小轰动。他自己给出的理由是出于身体方面的考虑,不过事情恐怕也没那么简单。母公司迪士尼一直对ESPN施加着业绩上的压力,今年又是ESPN数字化转型的关键年,对于总裁来说,压力可想而知。


斯基珀卸任后,迪士尼总裁罗伯特·艾格宣布ESPN前总裁乔治·伯登海默担任为期90天的代理总裁。截止日还未到,ESPN的新总裁人选就确定了,毕竟在ESPN的数字化转型战役中,时间是最珍贵的。


48岁的詹姆斯·皮塔罗(James Pitaro)将成为ESPN的新舵手,不过伯登海默也不会立即离开ESPN,他将作为公司顾问一直到今年年底。皮塔罗于2010年加入迪士尼,自2016年以来一直担任迪士尼消费品及互动媒体业务总裁。他在体育方面的履历也不是一片空白,在加入迪士尼之前,皮塔罗曾担任雅虎媒体副总裁,为雅虎媒体资产的发展壮大立下不少战功,其中就包括雅虎体育和雅虎音乐。



皮塔罗此前在迪士尼一直在从事与电影有关的工作,在体育媒体方面可能会有些经验不足,但是他在数字化、移动化产品的推广方面经验十足,这会对ESPN接下来的转型发展带来帮助。相信迪士尼方面也是出于这种考虑才想到让他统领ESPN,与此同时,皮塔罗还会兼任迪士尼媒体网络业务联席总裁。


艾格对皮塔罗赞赏有加,他认为皮塔罗是一个极具天赋和奉献精神的领袖,他有着正确的战略眼光并且对体育饱含激情,他有能力带领整个ESPN团队前进。皮塔罗在技术、体育和媒体的交汇处开始了自己的另一段职业生涯,他丰富的工作经验和敏锐的洞察力定会在ESPN的前进道路上发挥不可估量的作用。


皮塔罗肩上的担子注定不会轻,眼下摆在他面前的重任就是主导ESPN全新的数字流媒体服务ESPN+上马,这是公司在今年年初阶段的头等大事,目的就是想让ESPN拉近与用户的距离。皮塔罗表示:“作为一个满怀激情的体育爱好者,我很荣幸在ESPN发展的关键时期加入到这支队伍。用户对于高质量体育内容的兴趣正处高点,ESPN接下来的工作就是继续重新定义球迷的体育体验。”



ESPN+会是一个全新的体育内容综合体,ESPN所有的直播赛事、原创节目以及定制化内容都会被浓缩至一个全新的应用程序里。当然,ESPN八个美国有线电视网所提供的比赛结果、新闻、赛事精华等内容也是必不可少的。


在皮塔罗职业生涯的“前半生”,通过数字技术创造革命性的娱乐体验一直是其最闪亮的标志,从打造雅虎的在线媒体服务到引领迪士尼的创新互动产品及服务都印证了这一点。在迪士尼的消费品及互动媒体领域,皮塔罗负责监管全球最大的玩具、服装和家居用品的授权业务、世界上最大的儿童出版社、数字及实体产品品牌化、迪士尼电子商务平台以及迪士尼数字网路的社交和数字化渠道运营。


对于一名普通的ESPN员工来讲,他最迫切希望得到的肯定是稳定。整个2017年,ESPN经历了两次大裁员,就连很多名嘴和知名记者都不能幸免。我们可以把这看作是ESPN转型的第一步。对于现在的ESPN而言,很多事实是无力改变的,比如版权支出的提升以及订阅用户的下降。



去年,ESPN光版权费支出这一项就接近了80亿美元,其中NFL、NBA和MLB这三大顶级IP的版权费占比就超过了一半。在数字媒体的竞争下,赛事版权价格还有继续上涨的空间,这些问题也是ESPN必须要面对的。要想继续保持竞争力就不能退避三舍,而背后隐藏的就是收入上的压力。


从2011年到现在,ESPN的的订阅用户减少了近1200万,为了保持收入增势,ESPN不得不增加用户的订阅费用以及分销商的购买价格。但是我们也要看到,从2015年开始,ESPN的增势就已经趋于平缓了,正基于此,才有了后面ESPN业绩危机的爆发。


ESPN也知道,节流并不能解决根本问题,关键在于如何开源。迪士尼也深知ESPN在整个业务体系的重要性,不惜重金收购数字媒体资产,目的就是想让ESPN能在最短的时间内进入数字化转型的轨道。



斯基珀曾在去年的体育视频集团峰会上表示,流媒体服务的发展与视频技术的发展走向有关,很显然,视频技术正处于顶峰。商业模式以及用户的内容消费方式都在改变,ESPN真正要做的是做好准备迎接未来繁荣的市场。


ESPN正在“OTT化”,这是迪士尼激进数字化战略的一部分。去年八月份,迪士尼斥资15.8亿美元收购了MLB旗下流媒体公司BAMTech的42%股份,这就使得迪士尼持有的BAMTech股份增加至75%。目前该公司的估值已经达到37.6亿美元。迪士尼此举的目的就是要强化自己的流媒体平台,BAMTech也会为ESPN+的上马提供重要的技术支持。另外,基于迪士尼品牌的电影及电视流媒体服务也会在2019年与用户见面。


而就在斯基珀提出辞职前不久,迪士尼正式启动收购21世纪福克斯旗下的大部分资产。虽然此次收购交易并没有涉及双方的核心体育资产,但是也牵扯到了21世纪福克斯的地方体育电视网。这些电视网都拥有大量MLB、NBA以及NHL球队的相关赛事版权,当然也涉及到当地的大学体育。



这部分资产显然就是为ESPN量心定制的。ESPN除了能够获得大量球队赛事版权,还增加了十多个播出平台出口,很多节目内容可以放到地方电视网进行摊销,不但扩大了传播范围,还节省了地方电视台的节目制作成本。另外,ESPN还可以利用地方电视台来填充自己即将上马的流媒体服务ESPN+,粉丝们或许可以在不用支付有线电视订阅费的情况下观看相应的流媒体服务。因为在过去几年里,福克斯已经为很多地方球队积极地争取到了流媒体版权,一旦交易达成,这简直是让ESPN搭了顺风车。


然而手上的食材越多,对厨师的考验也就越大。摆在皮塔罗面前的ESPN绝对不是一个烂摊子,王者之师仍在,只需要统帅走好每一步棋。


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